サンゴってどんな生き物?珊瑚の正体について!





どうもヤスです!

今回はマリンアクアリウムの魅力のひとつ、サンゴについてお話したいと思います!

皆さんも一度は海に輝くきれいなサンゴを見たことがあるのではないでしょうか?色とりどりのサンゴが海水魚と共に海でと戯れる姿は非常に美しいものですよね。

でも皆さん、サンゴってそもそもどんな生き物かご存じですか?これからサンゴ飼育を考えている方も眺めているだけで満足な方も、サンゴの生態を知ることでよりサンゴを楽しめるようになると思います。

今回はサンゴ飼育のお話をする前に、サンゴの基本的な情報をお話したいと思います!



 

そもそもサンゴってなに?

サンゴとは刺胞動物門花虫網に属する動物です。

この刺胞動物門花虫網にはイソギンチャクやクラゲなども属しており、その特徴として触手に毒をもつ個体がいるということです。

さてそんなサンゴですが、分類として大きく分けて2種類あります。それは『群体性サンゴ』と『単体性サンゴ』です。

ではそれぞれについて解説をしていきましょう。

 

群体性サンゴとは?

 

上の写真を見てください。

このサンゴは群体性サンゴの一種で『ヤワタコアシカタトサカ』という名前のサンゴなのですが写真のサンゴも含め、群体性サンゴは小さなサンゴの集合体なんです。

はい?と思われるのも当然だと思います。
実は群体性サンゴという生き物の正体は『数ミリ程度の触手を持った小さなポリプ』がたくさん集まった生き物なんです。

んんん???非常にややこしいですよね(笑)

簡単に言ってしまえばサンゴとはポリプが住む『』の名前であって、サンゴの正体はその家の中に住む『ポリプ』というわけです。

群体性サンゴを近くで見てもらうとわかるのですが、小さなツブツブが集まってできています。群体性サンゴはポリプによって長い年月を経て作られた骨組みに住んでいる小さなポリプの集合体を言います。

つまり群体性サンゴは『小さなポリプがたくさん住んでいる』サンゴなわけです。

 

単体性サンゴとは?

 

群体性サンゴとは違い、1つのポリプが大きく成長し、その大きなポリプだけでサンゴとして成り立っている生き物です。

上の写真は単体性サンゴの一種で『クサビライシ』という名前のサンゴなのですが、これは1つのポリプが成長して大きくなったサンゴの代表例です。

触手が多いので、群体性サンゴとして間違えられやすいですが、これは1つのポリプからできているんです。

つまり単体性サンゴとは『ポリプが1個しか住んでいない』サンゴというわけですね。

 

サンゴの正体チェックポイント!
■ サンゴの分類は『群体性サンゴ』と『単体性サンゴ』に分かれる
■ サンゴの正体は小さなポリプが1個または複数個集まったもの

 

サンゴの生き方

サンゴも動物ですので、当然生きるためには呼吸と食事が必要になります。つまり生きる上で必要な養分をとる必要があるということですね。

その食事に関してサンゴには2種類あり、それぞれを『造礁性サンゴ』と『非造礁性サンゴ』と呼びます。

ではどのような違いがあるのはをお話しましょう!

 

造礁性サンゴ

造礁性サンゴは体内で『褐虫藻』と呼ばれる生き物を飼っています。

この褐虫藻は植物の一種で、サンゴの体内で光合成をします。造礁性サンゴは褐虫藻がした光合成から生み出した栄養をもらうことで、必要な養分を得ているわけです。

なので造礁性サンゴは生きるためには強い光が必要なので、比較的海の浅いところに住んでいることが多いようですね。

 

非造礁性サンゴ

非造礁性サンゴは体内に褐虫藻を飼っていないサンゴを言います。

褐虫藻を飼っていないため、栄養は直接捕食で補わなければなりません。プランクトンや小型のエビなど様々なものを捕食し、栄養を取り入れます。

なので非造礁性サンゴは光を必要としないため、生息場所に縛りがなく、比較的海の深い場所でも生息していることが多いようです。

サンゴの生き方チェックポイント!
■ サンゴの生き方は『造礁性サンゴ』と『非造礁性サンゴ』で異なる
■ 2種類のサンゴの違いは褐虫藻による光合成で栄養を得ているかどうか

 

 

おわりに

さて今回はサンゴの基本的な生態についてお話をしました!

いかがでしたでしょうか?サンゴは飼育するのが非常に難しいとされていますが、キレイな海水を用意することができれば飼育することもできないわけではありません。

もしサンゴを飼育する場合は、ろ過装置をしっかりと準備し、常に海水をキレイな状態に保てるようにしましょう!









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